Onderzoek Natuur en gezondheid

golven Natuur is niet alleen mooi, maar ook belangrijk voor de gezondheid en het welzijn van mensen. Iedereen kent uit eigen ervaring wel het verkwikkende effect van een boswandeling of lekker uitwaaien op het strand. Dat de natuur goed is voor onze gezondheid wordt in toenemende mate ondersteund door wetenschappelijk onderzoek. Op deze pagina vind je meer informatie over dit onderzoek.

 

Van buiten word je beter

Van buiten word je beter In 2001 heb ik samen met Magdalena van den Berg het essay Van buiten word je beter geschreven. In dit essay worden drie gezondheidsfuncties van natuur onderscheiden: natuur als bron van rust en ontspanning, natuur als bron van geestelijke en lichamelijke weerbaarheid, en natuur als bron van persoonlijke groei en betekenisverlening. Het essay heeft in Nederland een belangrijke impuls gegeven aan de maatschappelijke erkenning van het belang van natuur voor gezondheid

 

In 2004 bracht de Gezondheidsraad samen met de RMNO een advies uit over natuur en gezondheid. Op basis van het op dat moment beschikbare onderzoek concludeerde de raad dat er sterke aanwijzingen zijn dat een verblijf in een groene omgeving een gunstig effect heeft op de gezondheid en het welbevinden. In het advies worden ook de eerste twee Nederlandse wetenschappelijke onderzoeken naar natuur en gezondheid besproken: Een grootschalig epidemiologisch onderzoek naar de relatie tussen groen in de woonomgeving en zelfgerapporteerde gezondheid (De Vries e.a., 2003) , en een experimenteel onderzoek naar de stressherstellende effecten van kijken naar natuurvideo's (Van den Berg, Koole & Van der Wulp, 2003)

 

project Wild ThingSinds deze publicaties heeft het onderzoek naar natuur en gezondheid een grote vlucht genomen. In de factsheet 'Waarom wij natuur nodig hebben' van IVN uit 2013 worden de belangrijkste onderzoeksresultaten op een rijtje gezet. Voor een snel overzicht kun je het animatie filmpje van The Project Wild Thing bekijken. Een recente 'review van reviews' in het tijdschrift Environmental research geeft een actueel beeld van het wetenschappelijke bewijs voor een relatie tussen natuur en gezondheid (Van den Bosch & Ode Sang, 2017)
Vitamine G: Groen in de leefomgeving

Vitamine G is het eerste Nederlandse onderzoeksprogramma naar de relatie tussen natuur en gezondheid. Het programma is uitgevoerd in de periode 2005-2009 met behulp van een subsidie van NWO/GaMON. logo Vitamine GIn de naam staat de 'G' voor het groen om ons heen en 'Vitamine' voor de positieve effecten van dat groen op de gezondheid. Het programma bestond uit drie deelprojecten, van landsdekkende analyses (Vitamine G1, promotieonderzoek Jolanda Maas) tot analyses van relaties tussen groen en gezondheid in wijken (Vitamine G2) en onderzoek naar de gezondheidsbaten van volkstuinen (Vitamine G3).

 

actief Het proefschrift van Jolanda Maas is in februari 2009 verschenen. Uit haar onderzoek blijkt dat de aanwezigheid van groen in de woonomgeving positief samenhangt met zowel de zelfgerapporteerde gezondheid als met het soort klachten dat geregistreerd wordt bij huisartsen. Zo hebben mensen die in een groene omgeving wonen minder last van depressie, astma of diabetes. De resultaten van het deelproject Vitamine G2 zijn samengevat in de brochure groen en gezondheid van stadsbewoners . Op 29 september 2009 is een afsluitende bijeenkomst van het Vitamine G project georganiseerd in Kasteel Groeneveld in Baarn, waar een handout met een samenvatting is uitgedeeld. In mei 2012 is een overzichtsartikel verschenen in het tijdschrift Annals of the Association of American Geographers.

 

Het Vitamine G onderzoek heeft een vervolg gekregen in het Europese onderzoeksprogramma Phenotype (2012-2016). Dit programma, waarbij ook Nederlandse onderzoeksgroepen zijn betrokken, levert in meer dan twintig onderzoeksartikelen verdere onderbouwing voor een relatie tussen natuur en verschillende gezondheidsindicatoren, waaronder het geboortegewicht van baby's.

 

Healing environments

healing environments Vanuit Amerika komen succesverhalen over het effect van 'healing environments'. Dit soort ziekenhuizen zou het genezingsproces bevorderen. Maar werkt het echt? In het boekje health impacts of healing environments uit 2005 heb ik geprobeerd om het 'harde' bewijs te scheiden van het 'zachte' bewijs. Dit boekje geeft een overzicht van onderzoek naar de heilzame effecten van groen (inclusief planten), daglicht, stilte en frisse lucht in ziekenhuisomgevingen. In een artikel dat ik samen met Rianne Ekkelboom en Frans Jaspers voor ZM magazine heb geschreven worden de resultaten van de review samengevat. In een artikel in Gezond Nu kun je meer lezen over helende gebouwen.

 

AlterraRapport1371 In het rapport Ontwerpen met groen voor gezondheid wordt de kennis over de invloed van groen op gezondheid en welzijn samengevat in zes thema's die relevant zijn voor het ontwerp en de inrichting van ziekenhuizen en zorginstellingen. Elk thema wordt vertaald in ontwerprichtlijnen voor de toepassing van groen in healing environments.

 

In 2009 hebben studenten van Wageningen Universiteit onderzoek gedaan naar de mogelijkheden om een afdeling voor radiotherapie van een Nederlands ziekenhuis meer het karakter van een 'healing environment' te geven. De uitkomsten laten zien dat met relatief weinig middelen veel verbetering kan worden bereikt, ook in oudere ziekenhuizen zoals MC Haaglanden in Den Haag met weinig budget voor het onderhoud en renovatie van de gebouwen.

 

Beter de kunst van gezondheid Voor de kunstmanifestatie Beter, de kunst van gezondheid heb ik meegewerkt aan onderzoek naar de effecten van kunst en natuur op patiënten die een bestralingsbehandeling ondergingen (download artikel ) en patiënten bij wie een spieronderzoek werd gedaan (download artikel ). Patiënten blijken liever te kijken naar afbeeldingen van natuur dan naar echte kunst, er zijn weinig aanwijzingen dat 'echte kunst' een toegevoegde waarde heeft voor het welzijn van patiënten in ziekenhuizen ten opzichte van 'placebo kunst'.

 

Op dit moment ben ik samen met de Vrije Universiteit van Amsterdam en IVN betrokken bij een meerjarig (2015-2019) onderzoeksprogramma naar Groen in en rond ziekenhuizen , met co-financiering van de Topsector Tuinbouw en Uitgangsmaterialen. Eén van de groene interventies die we evalueren is de chemotuin bij Ziekenhuis Tergooi in Hilversum.

 

Groene zorg

Beter de kunst van gezondheid Steeds meer zorgverleners nemen hun cliënten mee naar buiten, in plaats van binnen tussen vier muren te blijven. De notitie Groen in de Zorg geeft een overzicht van het snel groeiende aanbod aan groene zorg in Nederland. De inventarisatie maakt deel uit van het project Natuur als therapie van De Friesland Zorgverzekeraar. Het project bestaat uit vier onderdelen: een survey onder 1000 Nederlanders, een experiment in een Virtual Reality omgeving, een quick-scan inventarisatie van groene zorg in Nederland, en een evaluatie van het wandelcoach programma van Het Coach Bureau van Hilde Backus. Zie voor meer informatie de pagina groenezorg op deze website.

 

Tuinieren, een krachtige multivitamine G

actief in de tuin In de tuin komen veel werkzame ingrediënten van groen samen: ontspanning, gezonde buitenlucht, lekker in beweging zijn. Tel daarbij op het oergevoel van 'handen in de aarde', en de voldoening van het opeten van je eigen oogst, en je hebt de beste multivitamine G die je kunt bedenken. Lees het artikel in Tuinjournaal, 31/3, september 2014.

 

In het Vitamine G onderzoeksprogramma heb ik samen met Mariëtte Custers en Marijke van Winsum-Westra verschillende onderzoeken gedaan naar de relatie tussen tuinieren en gezondheid. In een veldexperiment op volkstuincomplex Amstelglorie hebben we gemeten dat tuinieren leidt tot een grotere afname van het stresshormoon cortisol dan een passieve activiteit binnenshuis. Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Journal of Health Psychology . Er is ook een Nederlandstalig rapport , getiteld 'Natuur, stress en cortisol'.

 

In een ander onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Health , hebben we met behulp van een vragenlijst de gezondheid van 121 bezitters van een volkstuin vergeleken met die van 63 'buren' die in dezelfde straten woonden als de tuinders maar zelf geen volkstuin hadden. de UithofEr blijkt dat volkstuinders, jong en oud, in de zomerperiode meer bewegen dan hun buren in de controlegroep. Tuinders van 62 jaar en ouder scoren bovendien op alle maten voor gezondheid en welzijn beter dan hun leeftijdsgenoten zonder volkstuin. In de eerste maand na publicatie stond het artikel op nr. 1 in de top 20 van de meest gedownloade artikelen van het tijdschrift Environmental Health. Een samenvatting van het onderzoek is te lezen in de Nederlandstalige brochure .

 

Wie zelf graag een gezondheidsbevorderende tuin of andere buitenruimte wil laten aanleggen kan hiervoor onder meer terecht bij Mariëtte Verlaan of Martin Knol van ESPACE .

 

Planten: mooi en gezond

varen Planten zijn sfeermakers in huizen, kantoren en andere gebouwen. Maar dat niet alleen: planten zijn ook goed voor de gezondheid. Lees 5 redenen waarom planten goed zijn voor de gezondheid.

 

In opdracht van het productschap Tuinbouw heb ik samen met Fytagoras de effecten van planten in een TBS instelling onderzocht. Uit deze vier maanden durende gecontroleerde interventiestudie blijkt dat zowel de bewoners als het personeel zich meer ontspannen voelden in de groene huiskamers en het gezelliger en huiselijker vonden. Daarbij nam de sociale samenhang toe en verminderden de gevoelens van onveiligheid door agressief gedrag. Anders dan verwacht vormden de planten en bakken geen risico voor de veiligheid. De plantenbakken werden bijvoorbeeld niet gebruikt als verstopplek voor wapens of verboden middelen. Het fysieke klimaat in de huiskamers met planten verbeterde eveneens. De luchtvochtigheid lag in de groene kamers 5% hoger dan die zonder planten. Lees meer over het onderzoek in het rapport Planten in justitiële inrichtingen .

 

groene wand in de klas Op twee scholen in de gemeente Haarlemmermeer heb ik samen met studenten van het Wellant College onderzocht wat een groene wand met levende planten met kinderen doet. Er blijkt dat kinderen enthousiast zijn over de planten aan de muur, en zelf veel positieve veranderingen door de planten ervaren. Daarnaast zijn er in de groepen met plantenwand, in vergelijking met controlegroepen, ook meetbare positieve veranderingen in de de concentratie en de waardering van het lokaal. Lees meer over het onderzoek op IntoGreen.nl of download het rapport .

 

Verder lezen?

forests, trees and human health
Voor het boek 'Forest, trees, and human health' van uitgeverij Springer hebben onderzoekers uit 22 Europese landen hun kennis over natuur en gezondheid gebundeld. Eén van de hoofdstukken geeft een overzicht van het onderzoek naar de psychische gezondheidseffecten van natuur.

 

Environmental psychology: An introduction Het boek Environmental psychology: An introduction (Wiley-Blackwell, 2012) dat ik samen met Linda Steg en Judith de Groot heb samengesteld, geeft een toegankelijke inleiding op de belangrijkste onderzoeksthema's in de omgevingspsychologie. Het boek bevat ook twee hoofdstukken over health benefits of nature en restorative environments .

 

Op de Canadese website The Benefits Hub is een uitgebreid overzicht van evidence voor de baten van recreatieve activiteiten te vinden, met een apart overzicht van onderzoek naar de baten van greenspace .